История возникновения пасхального зайца

Праздник Пасхи для нас традиционный, празднуется православными испокон веков. Куличи, пасхи, крашенки – их наши предки готовили давно. А вот подарки детям в виде зайчиков и кроликов – шоколадных, выпечки, мягких игрушек – незнакомы старшему поколению наших соотечествеников. Кролик – персонаж, характерный именно для католической Пасхи и популярен в Западной Европе, особенно в Германии и Австрии. С этим животным связано множество легенд и поверий, как христианских, так и языческих. История пасхального зайчика или кролика берет свои истоки еще с дохристианского периода. Кролик считался спутником англосаксонской богини с заячьей головой Эостре (от ее имени и происходит английское Easter, Пасха) – покровительницы Весны и плодородия. Кролики славятся своей плодовитостью, и именно этим свои качеством преданный друг богини символизировал продолжение и обновление жизни.

 У древних германцев существовала легенда, согласно которой богиня Оэстра нашла раненую птицу на снегу и, чтобы спасти ей жизнь, превратила ее в зайца. Птица стала зайцем, но не утратила способности откладывать яйца. С той поры, заяц украшает эти яйца и дарит богине Оэстре в день прихода весны.


Образ зайца связывали с приходом весны и пробуждением жизни, так как именно весной, когда в лесах уже почти не добыть пропитания,  зайцы часто забегают в деревни и сады в поисках пропитания. И когда люди замечали зайцев на своих полях, они уже знали: близится Пасха!

Христианская легенда о пасхальном зайце впервые была упомянута в документах, датированных XVI в. Повествовала она о том, как храбрый заяц спас спустившегося на землю Архангела Гавриила от разбойников, прельстившихся его золотыми одеждами, и пообещал ежегодно в пасхальную ночь приносить праведным труженикам в сады крашеные, нарядные яйца. Существуют и другие легенды о пасхальном зайце. Когда-то дети, верили, что именно заяц приносит им пасхальные яйца. Так, зародилась давняя традиция печь на праздник Пасхи печенье или сдобу в виде фигурки зайчика и запекать внутрь него яйцо, иногда прямо в скорлупе. Такую выпечку путешественники и паломники брали с собой в путь. В народе также бытовало поверье, что зайцы, принесенные яйца не дарят открыто, а прячут в траве, в саду. Поверье переросло в пасхальную игру, которая пришлась по вкусу и взрослым и детям. Так, на Пасху взрослые прячут яйца по всему дому и саду, а детишки с восторгом носятся, пытаясь отыскать разукрашенные яркие яйца, а также шоколадные имитации. Такая игра популярна и сейчас во многих католических странах и известна как «Охота на пасхального зайца». 

Хоть в Украине кролик и не считался символом Пасхи, все же в последнее время его, наряду с куличами и крашеными яйцами, кладут в пасхальную корзину, этих милых зайчиков можно встретить на праздничной пасхальной атрибутике, да и в качестве сладких подарков вместе с шоколадными яйцами презентуют также и шоколадные фигурки кроликов. Ведь согласитесь очень приятно получить такой милый презент в самый светлый и добрый весенний праздник!

Ваша Ника

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *